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Ideas para reciclar

Según las últimas estadísticas, se calcula que cada habitante de la ciudad genera alrededor de… ¡1 Kg. De residuos por día! Para evitar que estos residuos se conviertan en miles de toneladas de basura contaminante, se ha diseñado una estrategia llamada “las 3R” (reducir, reciclar, reutilizar) que todos podemos poner en práctica.  ¿Quieres sumarte a la legión de entusiastas recicladores del mundo? Aquí te explicaremos en qué consiste el reciclado o reciclaje, cómo puedes reciclar en tu casa y cómo puedes ayudar a otros.

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En qué consiste el reciclado

El reciclado o reciclaje es la transformación de elementos usados para que cumplan otra función en vez de convertirse en basura e ir a parar al relleno sanitario o ser incinerados.  El reciclado es muy beneficioso para el ambiente, la economía y la sociedad, ya que nos permite ahorrar dinero, disminuir la cantidad de residuos que producimos diariamente y también ayudar a otras personas que se benefician con los productos a reciclar.  Además estimula la creatividad, ya que antes de arrojar un objeto de plástico, vidrio, metal, fibra o papel al recipiente, la mentalidad recicladora se pregunta: ¿para qué me puede servir? Y ése es el primer paso hacia una conducta ambiental positiva y creativa.

Cómo comenzar

El paso previo al reciclado es la separación y recolección de elementos.  Por ejemplo, puedes acostumbrarte y habituar a tu familia a la “separación de residuos”.  Es muy sencillo comenzar con dos fracciones, por ejemplo “orgánico/inorgánico”.   En un recipiente disponemos lo orgánico: restos de comida,  café, té, cenizas, poda y jardinería, y en otro lo inorgánico: papeles, cartón, metal, plástico y vidrio.  En un paso posterior podrás separar lo inorgánico en 3 fracciones: papel y cartón, plástico y metal, y vidrio.    Lo más interesante es que todo se puede reciclar, pero cada tipo de elemento tiene sus tiempos y requerimientos que es necesario conocer.  Por ejemplo, el reciclaje de residuos orgánicos debe hacerse de inmediato, mientras que los inorgánicos pueden ir acumulándose hasta que les llegue su oportunidad.

Ayudando a ayudar

Reciclar la totalidad de los residuos separados en casa sería una tarea casi imposible… pues en realidad, podemos reciclar y dar nuevo uso sólo a una parte de lo que producimos.  Sin embargo esto no debe ser motivo para dejar de separar los residuos en casa, ya que hay muchísimas organizaciones e instituciones que obtienen recursos a partir de los elementos que nosotros podemos acercarles.  Para empezar, es interesante averiguar si tu municipio cuenta con un punto verde o centros de recogida donde puedas llevar los elementos.    En la mayoría de las ciudades, hoy en día, hay cooperativas, empresas e instituciones que pueden recibir los elementos y se encargan de reciclarlos por sí mismos o en convenios con otras empresas para obtener algún tipo de beneficio.  Por ejemplo, el Hospital de Pediatría “Prof. Dr. Juan Pedro Garrahan” de Argentina recibe las tapas de plástico de las gaseosas o agua embotellada, las entrega a una empresa que recicla el plástico para fabricar un «EcoKit» que incluye un balde, una palangana y una palita para recoger la basura, y se vende en una cadena de hipermercados destinando al Hospital lo recaudado.  Seguramente en tu ciudad hay iniciativas similares o… ¡puedes comenzar tu campaña ya mismo!

Reciclado de orgánicos

Los residuos orgánicos pueden convertirse en:

  • Compost
  • Biogás

La transformación en combustible o biogás sólo es posible a gran escala, es decir, reuniendo los residuos orgánicos producidos por toda la ciudad.  En cambio el compostaje puede hacerse en casa, aunque se necesita un poco de lugar para conseguir la transformación.   El compost es un producto con aspecto de café molido, sin olor, que resulta de la descomposición adecuada de los residuos orgánicos.  Puede utilizarse como fertilizante para canteros o macetas.  Para convertir los residuos orgánicos en compost necesitas contar con recipientes adecuados, dentro de los cuales se genera un proceso biológico natural que a partir del aumento de temperatura, elimina bacterias  y va homogeneizando la masa de residuos.  El recipiente debe proveer ventilación y permitir el retiro de los líquidos lixiviados.

  • Compost de lombriz y lombricultura

Es una excelente forma de reciclar los residuos orgánicos y a la vez generar un ingreso para el hogar.  Existen algunas lombrices como la lombriz roja de California o la coqueta roja, que son verdaderas devoradoras de residuos, excretando como resultado de su digestión, una rica sustancia orgánica similar al compost  equivalente al 40% de lo ingerido.  La idea es dedicarte a la producción de compost de lombriz y también a la cría y comercialización de lombrices, es decir, la lombricultura.   Si estás decidido, te recomendamos leer algunos manuales de lombricultura o dirigirte a tu Municipio para solicitar orientación y asesoramiento técnico.  Para la producción casera de compost puedes utilizar recipientes plásticos, botes o macetas de barro y aprovechar tu patio, jardín o hasta el techo de la casa.   Para comenzar tu emprendimiento a nivel comercial, la escala más pequeña requiere un espacio de un metro cuadrado y unos 40cm. de alto para rellenar con los residuos.  El abono o compost de lombriz es muy apreciado, y también puedes vender las lombrices a otros compostadores (de hecho el insumo más costoso de este tipo de emprendimiento) o para su industrialización, ya que se utiliza en la alimentación humana, alimentación de animales, elaboración de harina de lombriz,  productos base para la industria farmacéutica e investigación científica.

Reciclado de inorgánicos

Plástico

¿Observaste cuántos productos de plástico entran diariamente a tu hogar… y qué se hace con ellos?  Se ha calculado que los plásticos representan el 12 % del total de residuos.  El plástico está en todas partes: envases, bolsas, botellas, tapas, electrodomésticos, productos descartables, prendas sintéticas.  Los plásticos en sí mismos no contaminan el ambiente pero… ¡tardan muchísimo en degradarse! Por ejemplo una sencilla bolsa de plástico puede tardar hasta 150 años en desintegrarse completamente.   Los centros de recuperación de plásticos los reducen y reciclan convirtiéndolos nuevamente en materia prima para fabricar otros productos.  Pero en casa tú también puedes reciclar los plásticos por ejemplo:

  • Botellas: pueden convertirse en macetas, ideales para crear un jardín colgante o la huerta en casa; rellenas con arena se utilizan para levantar paredes; recortadas y decoradas se utilizan como lapiceros, floreros o cualquier tipo de recipiente que necesites en el hogar.
  • Bolsas de leche o jugos: cortadas en finas tiras, pueden tejerse en telar o con aguja de crochet para crear alfombras de baño o fundas plásticas para lo que se necesite.  Lo mismo con las bolsas de residuos y todo objeto de plástico que pueda reducirse a tiras o hilos.

Papel, cartón y trapos

reciclaje de papelEl reciclaje de papel y cartón en casa es muy práctico y decorativo, aunque el mayor volumen de papel, cartón y trapos recuperados vuelve a la industria del papel para obtener productos que hoy en día cobran valor precisamente por su característica de reciclado.  Sin embargo también puedes enfocarte en un emprendimiento propio y comenzar a producir y vender artículos de papel reciclado.  Mira todo lo que puedes hacer:

  • Producción de papel reciclado: consiste en fabricar hojas de papel nuevas a partir de papel usado.  Tienen el valor del reciclado y pueden utilizarse para decorar.
  • Esculturas y objetos de papel maché: esta técnica es muy antigua, se trata de reducir el papel a trocitos y combinarlo con agua y vinagre hasta obtener una pasta.  El papel maché, cartón piedra o cartapesta es maleable y te permite crear las esculturas y objetos que más te gusten.  Luego pueden decorarse o pintarse.
  • Cestería en papel: reducir el papel a tiras finas y utilizar técnicas de cestería para crear diferentes objetos como macetas, cubiertas de agendas, posavasos, cajas, marcos para retratos, portalápices, etc.  Incluye la antigua técnica del trenzado que te permitirá producir desde juguetes hasta bisutería.  El papel es muy versátil, y adecuadamente tratado puede ser pintado o decorado con toda facilidad.

Vidrio y metal:

En realidad, el aprovechamiento en el hogar de objetos de vidrio y metal se encontraría dentro de la categoría “reutilización” más que reciclaje, ya que es muy difícil modificar su forma o componentes.  Seguramente tu imaginación y buen gusto te indicarán cómo aprovechar los envases de vidrio y metal en casa.   El planeta… ¡agradecido!

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